Das Institut für Kunst und Kunstwissenschaft vereint Lehre und Forschung in zentralen Theorie- und Praxisbereichen der Bildenden Kunst und ihrer Vermittlung sowie die Geschichte und Theorie der Kunst, ihrer Institutionen und die Methoden ihrer Analyse. Vertreten sind die Fachrichtungen Kunstwissenschaft, Designwissenschaft, Kommunikationswissenschaft, Kunstsoziologie, Kunstdidaktik, Kunstpädagogik und die künstlerische Praxis .

Neben den BA-/ MA-Kunst-Lehramtsstudiengängen bietet das Institut das Studium des 2-Fach-BA Kunstwissenschaft sowie den MA- Kunst- und Designwissenschaft in Kooperation mit der Folkwang Universität der Künste (FUdK) an.

Die gegenwärtig angesiedelten Studiengänge bieten – nicht zuletzt durch die Nachbarschaft zu anderen sozial- und geistes- und bildungswissenschaftlichen Disziplinen der Universität – beste Voraussetzungen für die Etablierung einer an Gegenwartsproblemen orientierten, breitgefächerten künstlerischen Ausbildung, die flankiert wird von vertiefter kunstwissenschaftlicher und kunstpädagogischer Reflexion und interdisziplinärer Theoriebildung. Das Institut eröffnet darüber hinaus allen Studierenden durch seine Vernetzung mit den musealen und kulturellen Institutionen im Ruhrgebiet und NRW vielfältige berufspraktische Einsichten und Perspektiven.