ZMB Member Astrid Westendorf

Prof. Dr. Astrid Westendorf

Prof. Dr. Astrid Westendorf

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Medizinische Fakultät
Universitätsklinikum Essen
Hufelandstr. 55
45122 Essen

Department

Infektionsimmunologie

Institut für Medizinische Mikrobiologie

Research Overview
 

Infektionsimmunologie

Das Immunsystem des Darmes ist das größte Immunorgan im menschlichen Körper. Seine Aufgabe besteht darin, einerseits Krankheitserreger schnellstmöglich mit einer Entzündungsreaktion aus dem Körper zu entfernen, andererseits Nahrungsbestandteile sowie die Bakterien der natürlichen Darmflora zu tolerieren. Das sensible Gleichgewicht zwischen einer protektiven Immunantwort und Toleranz wird durch regulatorische Mechanismen in der intestinalen Mukosa aufrechterhalten. Ist die Regulation des Immunsystems im Darm gestört, können chronische Darminfektionen oder Autoimmunkrankheiten wie z.B. chronisch entzündliche Darmerkrankungen (CED) entstehen. In unserer Arbeitsgruppe untersuchen wir die Mechanismen, die für die Kontrolle einer mukosalen Immunantwort verantwortlich sind. Dazu gehört die molekulare und funktionelle Charakterisierung der verschiedenen Zellpopulationen im Darm. Die aus der Charakterisierung gewonnenen Erkenntnisse sollen zur therapeutischen Modulation des intestinalen Immunsystems eingesetzt werden.