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Universität Münster
Institut für Politikwissenschaften
Scharnhorststr. 100
48151 Münster

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Research Interests

Political Theory
Democratic Theory
Agonistic Democracy
Political Realism
Conflict Regulation
Democratic Innovations

Research project: Democracy after the Populist Moment

This research project explores what sorts of institutional reforms and innovations could help democracies overcome the democratic deficits that characterise the current populist moment. These deficits include, in particular, the unequal responsiveness of political decisions, the widespread feeling of being left behind and tendencies towards (affective) polarisation, which complicate practices of compromise. The hypothesis of the project is that what is needed are novel forms of institutional reforms and innovations that take seriously the social, cultural and economic causes of conflicts, and do not just complement the existing institutional settings but reconfigure them. Possible contours of such novel institutional reforms and innovations are drawn from a bottom-up perspective, which exploits the creative potential of real world practices to develop perspectives for institutional change.


  • Since 2022 Postdoctoral research fellow in the interdisciplinary research project “Cultures of Compromise” of the Universities Duisburg-Essen, Münster and Bochum
  • 2022 Lecturer at the Department of Political Science, University of Amsterdam (UvA)
  • 2021 Visiting researcher at the Department of Political Science, University of Amsterdam (UvA), funded by the German Research Foundation (DFG)
  • 2017-2022 Postdoctoral researcher in political theory at the Institute of Political Science, University of Münster
  • 2016 Dr. phil. (Defense), Title of the Dissertation: „The Normativity of Agonistic Politics. Conflict Regulation and Institutional Design in Pluralist Democracy”, University of Münster
  • Since 2015 Tutor in the continuing education programme “Applied Ethics”, University of Münster
  • 2014 Visiting researcher at the Centre for the Study of Democracy, University of Westminster, UK, funded by the German Academic Exchange Service (DAAD)
  • 2011-2017 Research fellow at the Centre for Advanced Study in Bioethics (DFG-Kollegforschungsgruppe 1209 “Theoretische Grundfragen der Normenbegründung in Medizinethik und Biopolitik“), University of Münster
  • 2010 Magistra Artium (M.A.); Title of the Thesis: “Democracy without Consensus? An Examination of Models of Agonistic Democracy”, University of Münster
  • 2010 Student and Graduate Assistant at the Centre for Advanced Study in Bioethics (DFG-Kollegforschungsgruppe 1209 “Theoretische Grundfragen der Normenbegründung in Medizinethik und Biopolitik“), University of Münster
  • 2009-2010 Student Assistant at the Institute of Political Science, University of Münster
  • 2008 Studies of Political Science, University of Auckland, New Zealand
  • 2008 Student Assistant in the Research Project "Risk Perception in the Case of Nanotechnology: An Analysis of Media Coverage", Institute of Communication Science, University of Münster
  • 2005-2010 Studies of Political Science, Communication Science, and Modern and Contemporary History, University of Münster



2018:  Die Normativität agonaler Politik. Konfliktregulierung und Institutionengestaltung in der pluralistischen Demokratie [The Normativity of Agonistic Politics. Conflict Regulation and Institutional Design in Pluralist Democracy]. Schriftenreihe der Sektion Politische Theorie und Ideengeschichte der Deutschen Vereinigung für Politikwissenschaft, Bd. 35. Baden-Baden: Nomos [awarded with the DVPW Dissertationspreis 2019].

Edited Volumes

2023 (with Ulrich Willems): Doing Realist Political Theory. Special issue of Critical Review of International Social and Political Philosophy 26(3).

2021: Agonale Demokratie und Staat [Agonistic Democracy and the State]. Staatsverständnisse, Bd. 158. Baden-Baden: Nomos.

2019 (with John Horton and Ulrich Willems): The Political Theory of Modus Vivendi. Cham: Springer.

Journal Articles

2023 (with Janosch Prinz): The Tribunate as a Realist Democratic Innovation. In: Political Theory (online first).

2023 (with Jan-Hendryk de Boer): Der Kompromiss in Geschichte und Gegenwart. Politische und historische Perspektiven [Compromise in History and the Present. Political and Historical Perspectives]. In: Neue Politische Literatur 68(2), 140-170.

2023: Liberal Democratic Law, the Ethics of Civility, and Agonistic Politics between Hegemony and Compromise. In: Netherlands Journal of Legal Philosophy 52(1), 109-119.

2023: Against the Status Quo: The Social as a Resource of Critique in Realist Political Theory. In: Critical Review of International Social and Political Philosophy 26(3), 418-436.

2023 (with Ulrich Willems): Doing Realist Political Theory: Introduction. In: Critical Review of International Social and Political Philosophy 26(3), 319-334.

2022: Agonaler Pluralismus, Populismus und die Konturen einer realistischen Demokratietheorie [Agonistic Pluralism, Populism and the Contours of a Realist Democratic Theory]. In: Zeitschrift für Politische Theorie 13(1-2), 45-68.

2022: Transformative Contextual Realism. In: Ethical Theory and Moral Practice 25(3), 479-497.

2022: Demokratie-Kompetenzen: Zielvorstellungen und die Rolle der Schule [ Democracy Skills: Objectives and the Role of the School]. In: Inter- und Transdisziplinäre Bildung 2, 72-76.

2022: Politisches Handeln in digitalen Öffentlichkeiten: Orientierungen für die politische Bildung [ Political Action in Digital Publics: Orientations for Civic Education]. In: POLIS 3/2022, 13-15.

2022: For an Agonistic Element in Realist Legitimacy. In: Social Theory and Practice 48(1), 165-191.

2020: Kritik- und Konfliktkompetenz als Auftrag politischer Bildung [Competence in Critique and Conflict as a Task of Civic Education]. In: Journal für politische Bildung 4, 28-33.

2019: Overcoming the Institutional Deficit of Agonistic Democracy. In: Res Publica. A Journal of Moral, Legal and Political Philosophy 25(2), 187-210.

2018 (with Johannes Müller-Salo): Zeitpolitik. Beschleunigung als Herausforderung der politischen Philosophie [(with Johannes Müller-Salo): Politics of Time. Acceleration as a Challenge for Political Philosophy]. In: Zeitschrift für Praktische Philosophie 5(2), 15-40.

2018: Verfassungen in pluralistischen Demokratien. Unbestimmtheit als politische Ressource [Constitutions in Pluralist Democracies. Indeterminacy as a Political Resource]. In: Zeitschrift für Politik (Special Issue 9, Die Grenzen der Verfassung, ed. Michael Hein, Felix Petersen and Silvia von Steinsdorff), 103-120.

2018 (with Balogh László Levente and Tim Rojek): Political Decision-Making in Times of Acceleration: Politikai döntések a gyorsuló idöben. In: Metszetek 7(4), 185-205.

2018: Kritik- und Konfliktkompetenz. Eine demokratietheoretische Perspektive auf das Kontroversitätsgebot [Competences in Critique and Conflict. A Democratic Theory Perspective on the Principle of Controversy]. In: Aus Politik und Zeitgeschichte 68(13-14), 12-17.

2016: Egyetértés a pluralizmus feltételei mellett: a „konfliktusos konszenzus“ gondolata [Agreeing on the conditions for pluralism: the idea of "consensus in conflict"]. In: Meditor 6, 131-147.

2013: Pluralismus und A(nta)gonismus: Chantal Mouffes agonale Demokratietheorie [Pluralism and Antagonism: Chantal Mouffe's Agonistic Democracy] In: Preprints and Working Papers of the Centre for Advanced Study in Bioethics 56, 1-34.

Book Chapters

2022: Demokratische Parteilichkeit: Ein demokratietheoretisches Plädoyer für eine neutralitätskritische Ausrichtung politischer Bildung [Democratic Partisanship: A Democratic Theory Case for a Critical View of Neutrality in Civic Education]. In: Alexander Wohnig and Peter Zorn (eds.): Neutralität ist keine Lösung! Politik, Bildung – politische Bildung. Bonn: Bundeszentrale für politische Bildung, 188-199.

2022: Modus Vivendi Toleration. In: Mitja Sardoč (hg.): The Palgrave Handbook on Toleration. Cham: Palgrave Macmillan, 499-518.

2021: Einleitung: Agonale Demokratie – Institutionen(kritik) – Staat [Introduction: Agonistic Democracy – (Critique of) Institutions – State]. In: Manon Westphal (ed.): Agonale Demokratie und Staat. Baden-Baden: Nomos, 9-22.

2021: Das Politische, agonale Politik, und das Widerständige der politischen Praxis [The Political, Agonistic Politics, and the Resistant Character of Political Practice]. In: Oliver Flügel-Martinsen, Franziska Martinsen and Martin Saar (eds.): Das Politische (in) der Politischen Theorie. Baden-Baden: Nomos, 121-139.

2021: Uniting Through Opposition: The Chains of Equivalence Politics of the Populist Right and Its Use of Religion. In: Anja Hennig and Mirjam Weiberg-Salzmann (ed.): Illiberal Politics and Religion in Europe and Beyond. Concepts, Actors, and Identity Narratives. Frankfurt a. M./New York: Campus, 93-124.

2020: Politische Institutionen als Gegenstand agonaler Demokratietheorie: Kritik und Design [Political Institutions as a Subject of Agonistic Democratic Theory: Critique and Design]. In: Matthias Flatscher and Steffen Herrmann (eds.): Institutionen des Politischen [Zeitgenössische Diskurse des Politischen], Baden-Baden: Nomos, 203-224.

2020: Populismus in der politischen Theorie [Populism in Political Theory]. In: Isabelle Panreck (ed.): Populismus – Staat – Demokratie. Ein interdisziplinäres Streitgespräch [Staat – Souveränität – Nation]. Wiesbaden: Springer VS, 157-175.

2020: Agonistic Compromise. In: Sandrine Baume and Stéphanie Novak (ed.): Compromises in Democracy [Palgrave Studies in Compromise after Conflict]. London: Palgrave Macmillan, 95-120.

2020: Digitale Öffentlichkeiten und politisches Handeln [Digital Publics and Political Action]. In: Ulrich Binder and Johannes Drerup (ed.): Demokratieerziehung und die Bildung digitaler Öffentlichkeit. Wiesbaden: Springer VS, 13-27.

2019: Institutions of Modus Vivendi Politics. In: John Horton, Manon Westphal and Ulrich Willems (eds.): The Political Theory of Modus Vivendi. Cham: Springer, 255-272.

2019: Theorising Modus Vivendi. In: John Horton, Manon Westphal and Ulrich Willems (eds.): The Political Theory of Modus Vivendi. Cham: Springer, 1-27.

2019: What Bonds Citizens in a Pluralistic Democracy? Probing Mouffe’s Notion of a Conflictual Consensus. In: Manuel Knoll, Stephen Snyder and Nurdane Șimşek (eds.): New Perspectives on Distributive Justice. Deep Disagreements, Pluralism, and the Problem of Consensus. Berlin/Boston: DeGruyter, 259-274.

2019: Antagonism on Animal Farm. Illustrating Chantal Mouffe’s Hegemony Theory with George Orwell’s Classic. In: Ulrich Hamenstädt (ed.): The Interplay Between Political Theory and Movies. Bridging Two Worlds. Heidelberg: Springer, 79-94.

2018: Compromise as a Normative Ideal for Pluralistic Politics. In: Christian Rostbøll and Theresa Scavenius (ed.): Compromise and Disagreement in Contemporary Political Theory. London: Routledge, 79-94.

2017: Recht in einer Politik des Konfliktes [Law in a Politics of Conflict]. In: Verena Frick, Oliver W. Lembcke and Roland Lhotta (eds.): Politik und Recht. Umrisse eines politikwissenschaftlichen Forschungsfeldes. Baden-Baden: Nomos, 377-394.

2017: Reform und Innovation als Strategien einer radikaldemokratischen Kritik staatlicher Institutionen [Reform and Innovation as Strategies of a Radical Democratic Critique of State Institutions]. In: Andreas Hetzel (ed.): Radikale Demokratie. Zum Staatsverständnis von Chantal Mouffe und Ernesto Laclau. Baden-Baden: Nomos, 107-126.

2016: Antagonismus auf der Animal Farm. Chantal Mouffes Hegemonietheorie veranschaulicht an der Verfilmung des Klassikers von George Orwell Orwell [Antagonism on Animal Farm. Illustrating Chantal Mouffe’s Hegemony Theory with George Orwell’s Classic]. In: Ulrich Hamenstädt (ed.): Politische Theorie im Film. Wiesbaden: Springer VS, 253-275.

2014: Jenseits des Konsens-Ideals: Deliberation in der agonalen Demokratie [Beyond the Ideal of Consensus. Deliberation in Agonistic Democracy]. In: Rainer Schmalz-Bruns and Claudia Landwehr (eds.): Deliberative Demokratie in der Diskussion. Herausforderungen, Bewährungsproben, Kritik. Baden-Baden: Nomos, 305-337.


2023:  Begriff, Bedingungen und Funktionen des Kompromisses. Buchkritik zu Véronique Zanetti: Spielarten des Kompromisses [Concept, Conditions and Functions of Compromise. Review at Véronique Zanetti: “Spielarten des Kompromisses“]. In: Deutsche Zeitschrift für Philosophie 71(1), 136-142.

2019: Fabian Wendt: Politische Autorität. In: Zeitschrift für Philosophische Forschung 73(3), 459-463.

2013: Karen Zivi: Making Rights Claims. A Practice of Democratic Citizenship. In: Politische Vierteljahresschrift 54(1), 194-196.


2013:  Berger, Peter: Nach dem Niedergang der Säkularisierungstheorie [After the Decline of Secularization Theory]. In: Ulrich Willems und Detlef Pollack (hg.): Peter Berger: Nach dem Niedergang der Säkularisierungstheorie. With comments by Detlef Pollack, Thomas Großbölting, Thomas Gutmann, Marianne Heimbach-Steins, Astrid Reuter und Ulrich Willems sowie einer Replik von Peter L. Berger. Münster: Centrum für Religion und Moderne, 1-9.

2013:  Eisenstadt, Shmuel: Die neuen religiösen Konstellationen im Rahmen gegenwärtiger Globalisierung und kultureller Transformation [The New Religious Constellations in the Frameworks of Contemporary Globalization and Civilizational Transformation]. In: Ulrich Willems et al. (eds.): Moderne und Religion. Kontroversen um Modernität und Säkularisierung. Bielefeld: Transcript, 355-377.

2013:  Wagner, Peter: Sukzessive Modernen und die Idee des Fortschritts [Successive Modernities and the Idea of Progress]. In: Ulrich Willems et al. (eds.): Moderne und Religion. Kontroversen um Modernität und Säkularisierung. Bielefeld: Transcript, 143-181.

Conference Reports and further Publications

2023: „Die Vielen sind auch viele." Zum Verhältnis von Populismus und Demokratie. Ein Gespräch mit Manon Westphal ["The Many are Many as well." On the Relationship between Populism and Democracy. A Conversation with Manon Westphal]. In: Bloemen, Henrike/Bomert, Christiane/Dziuba-Kaiser, Stephanie/Gebhardt, Mareike (eds.): Machtverhältnisse. Kritische Perspektiven auf Geschlecht und Gesellschaft. Frankfurt/New York: Campus, 383-391.

2020: Demokratische Streitkultur für eine pluralistische Gesellschaft: Orientierungen für die politische Bildung [Democratic Culture of Debate for a Pluralistic Society: Orientations for Civic Education]. In: Gegen Vergessen – Für Demokratie e.V. (ed.): Konstruktive Kommunikation in der Demokratie. Ein Baustein in der politischen Bildung. Berlin, 40-51.

2020: Beutelsbacher Konsens als Bezugspunkt der politischen Bildung [The Beutelsbacher Konsens as a Reference Point of Civic Education], Article on the website „Profession Politische Bildung“, Bundesausschuss politische Bildung (bap) e.V.

2020 (with Nils Bennemann): Kulturen des Kompromisses [Cultures of Compromise], Conference report on H/Soz/Kult.

2018: DVPW 2018: Neue Antworten auf neue Herausforderungen – Perspektiven auf Innovationen demokratischer Praxis [New Responses to New Challenges – Perspectives on Innovations of Democratic Practice], Conference report on theorieblog.de.

2018: Politik, ‚wie sie ist‘: Status Quo und Desiderata der realistischen politischen Theorie [Politics, 'as it is': Status Quo and Desiderata of Realist Political Theory], Paper at theorieblog.de.