Prof. Dr. Birgit Mersmann

Birgit Mersmann is an art historian and image theoretician with a pronounced transcultural research and teaching profile. Since October 2018 she holds the professorship for modern and contemporary art at the University of Duisburg-Essen. From 2015-2016 she was Visiting Professor of Modern and Contemporary Art/Aesthetic Theory at the University of Cologne, and from 2008 to 2015 Assistant Professor for Non-Western and European Art at the international Jacobs University in Bremen. She was a founding member of the Humanities Research Center «Humanities, Modernity, Globalization» at Jacobs University which she headed from 2011-2012. From 1998 to 2002 she taught as DAAD Visiting Professor at the Seoul National University in South Korea where she started researching contemporary East Asian art.  

Mersmann studied art history and literature in Munich and Vienna. She received her PhD from the Ludwig-Maximilian University (LMU) in Munich, graduating with a dissertation on media-critical aspects of postmodern iconoclasms (Bilderstreit und Büchersturm. Medienkritische Überlegungen zu Übermalung und Überschreibung im 20. Jahrhundert, 1999). As senior researcher of the National Competence Centre of Research “Iconic Criticism. The Power and Meaning of Images” at the University of Basel, Switzerland (2005-2008), she investigated “iconoscriptures” as hybrid symbolic forms and inter-media expressions between image and writing (Schriftikonik. Bildphänomene der Schrift in kultur- und medienkomparativer Perspektive, 2015).
Together with Burcu Dogramaci, she is the co-founder of the research group “Art Production and Art Theory in Times of Global Migration” established in 2013 (https://www.ag-kunst-migration.de/). She is the co-editor of the first international «Handbook of Art and Global Migration. Theories, Practices and Challenges» (Berlin/Boston: DeGruyter, 2019).

Birgit Mersmann received numerous fellowships in Germany and abroad: at the Morphomata Center for Advanced Studies of the University of Cologne, the International Research Center for Cultural Studies in Vienna, the Neubauer Collegium of Culture and Society der University of Chicago, and the Humanities Research Centre of the Australian National University (ANU), where she investigated new urban museumscapes in global Asian cities.

Research
Selected Publications
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Full List of Publications

 

Research interests

  • Global art and transcultural art history
  • Art and migration
  • Documentary photography, photobooks
  • Modern and contemporary Western and East Asian art
  • Image and media theory

Selected publications

  • Birgit Mersmann. Über die Grenzen des Bildes. Kulturelle Differenz und transkulturelle Dynamik im globalen Feld der Kunst. Bielefeld: transcript,  in preparation 2021.
  • Christiane Kruse, Birgit Mersmann (Hg.). Bildagenten. Historische und zeitgenössische Bildpraxen in globalen Kulturen. Paderborn: Fink, 2020.
  • Burcu Dogramaci, Birgit Mersmann (Hg.). Handbook of Art and Global Migration. Theories, Practices, and Challenges, Berlin, Boston: DeGruyter, 2019.

Institut für Kunst und Kunstwissenschaft

Address
Universitätsstr. 12
45141 Essen
Room
R12 R02 A45
Office hours
Freitag 12:00h - 13:00h, Anmeldung bitte über https://etherpad.uni-due.de/p/Birgit_Mersmann

Functions

  • Professor/in, Institut für Kunst und Kunstwissenschaft

The following publications are listed in the online university bibliography of the University of Duisburg-Essen. Further information may also be found on the person's personal web pages.

    Journal articles

  • Mersmann, Birgit
    Photo-translation : Collaborative practice in migration image research
    In: Target Vol. 32 (2020) Nr. 2, pp. 191 - 216
  • Mersmann, Birgit
    Case Studies of Global Transference : Language, Media and Culture Translation in Xu Bing’s Writing-Art
    In: Revista de Estudios Globales y Arte Contemporáneo Vol. 6 (2019) Nr. 9, pp. 53 - 75
  • Mersmann, Birgit
    Ekphratische Schichtarbeit und die Ikonoklasmen der Übermalung in Heiner Müllers Bildbeschreibung
    In: Zeitschrift für Ästhetik und Allgemeine Kunstwissenschaft (ZÄK) Vol. 61 (2016) Nr. 1, pp. 71 - 95
  • Mersmann, Birgit
    (Dis-)Embedding Museums : On the Creation of New Urban Museumscapes in Hong Kong and Seoul
    In: Museum Worlds Vol. 3 (2015) Nr. 1, pp. 86 - 104
  • Mersmann, Birgit
    Relokalisierung und ausstellungskulturelle Übersetzung : Zur Ortsmigration der Ausstellung Cities on the Move
    In: Kritische Berichte: Zeitschrift für Kunst- und Kulturwissenschaft Vol. 43 (2015) Nr. 3, pp. 50 - 64
  • Mersmann, Birgit
    Global dawning
    In: Third Text Vol. 27 (2013) Nr. 4, Global Occupations of Art, pp. 525 - 535
  • Mersmann, Birgit
    Globalgeschichte der Kunstgeschichte : Ein kultur- und bildkritisches Manifest
    In: Kritische Berichte: Zeitschrift für Kunst- und Kulturwissenschaft Vol. 40 (2012) Nr. 2, pp. 26 - 31
  • Mersmann, Birgit
    Bildkulturwissenschaft als Kulturbildwissenschaft? : Von der Notwendigkeit eines inter- und transkulturellen Iconic Turn
    In: Zeitschrift für Ästhetik und Allgemeine Kunstwissenschaft (ZÄK) Vol. 49 (2004) Nr. 1, pp. 91 - 109
  • Mersmann, Birgit
    Weltanschauungen sind Vokabelmischungen – Deterritorialisierung und Hybridisierung als Entgrenzungsstrategien der Avantgarde
    In: Trans: Internet-Zeitschrift für Kulturwissenschaften (2002) Nr. 13,
  • Mersmann, Birgit
    Bohnchang Koo. Time Live - Life Time : Spekulationen über Leben und Tod
    In: Kunstforum International: die Aktuelle Zeitschrift für alle Bereiche der Bildenden Kunst Vol. 156 (2001) pp. 468
  • Mersmann, Birgit
    Kunst, Mensch und Raum. Eine kunstsoziographische Betrachtung der Kwangju-Biennale : Ein Gespräch mit Won-Il Rhee, dem Kurator für die Ausstellungssektion Westliche Kunst der Kwangju-Biennale
    In: Kunstforum International: die Aktuelle Zeitschrift für alle Bereiche der Bildenden Kunst Vol. 152 (2000) pp. 446
  • Mersmann, Birgit
    Kunstraum Korea – East meets West : Ein Bericht anlässlich der Kwangju Biennale
    In: Kunstforum International: die Aktuelle Zeitschrift für alle Bereiche der Bildenden Kunst Vol. 152 (2000) pp. 242 - 245
  • Mersmann, Birgit
    Von der analogen zur digitalen Kunst : Ein Gespräch mit Prof. Misook Song, Hauptkuratorin des Ausstellungsprojektes media_city seoul 2000
    In: Kunstforum International: die Aktuelle Zeitschrift für alle Bereiche der Bildenden Kunst Vol. 153 (2000) pp. 430
  • Mersmann, Birgit
    inter_media_@rt. Seoul als neue Mediapolis der Technokunst
    In: Kunstforum International: die Aktuelle Zeitschrift für alle Bereiche der Bildenden Kunst Vol. 153 (2000) pp. 426 - 429
  • Prefaces/Postfaces

  • Dogramaci, Burcu; Mersmann, Birgit; Minta, Anna; Schieren, Mona
    Kunsttopografien globaler Migration : Orte, Räume und institutionelle Kontexte transitorischer Kunsterfahrung. Editorial
    In: Kritische Berichte: Zeitschrift für Kunst- und Kulturwissenschaften Vol. 43 (2015) Nr. 2, pp. 3 - 4
  • Book articles / Proceedings papers

  • Mersmann, Birgit
    Digital Abstraction : Interface between Electronic Media Art and Data Visualization
    In: The Iconology of Abstraction: Non-Figurative Images and the Modern World / Purgar, Krešimir (Eds.) 2021, pp. 176 - 192
  • Mersmann, Birgit
    Along the Edges of Europe. Ad van Denderens Fotonarration europäischer Migrationsgeschichte/n in Go No Go
    In: Nomadic Camera: Fotografie, Exil und Migration / Dogramaci, Burcu; Roth, Helene (Eds.) 2019, pp. 55 - 62
  • Mersmann, Birgit
    Flight Design and Migratory City Planning : The Architecture of the Refugee Pavilions of Western Sahara and of Germany at the Venice Biennial of Architecture 2016
    In: Design dispersed: forms of migration and flight / Conference "Design Dispersed - Forms of Flight and Migration", München, 2017 / Dogramaci, Burcu; Pinther, Kerstin (Eds.) 2019, pp. 128 - 149
  • Mersmann, Birgit
    Remodeling the Past, Crossdressing the Future : Postcolonial Self-Fashioning for the Global Art Market
    In: Fashion and Postcolonial Critique / Gaugele, Elke; Titton, Monica (Eds.) 2019, pp. 188 - 201
  • Mersmann, Birgit
    Unabschließbare Prozessualität : Zur transmedialen Ästhetik des Werdens in den Fotoübermalungen von Arnulf Rainer und Gerhard Richter
    In: Non-finito. Un-fertig: Fluchtlinien des Kreativen in Kunst und Literatur / Scherpe, Klaus R.; Wagner, Elisabeth (Eds.) 2019, pp. 126 - 143
  • Mersmann, Birgit
    Digitale Schriftbildlichkeit als Experimentierfeld der künstlerischen Forschung
    In: Schrift im Bild: Rezeptionsästhetische Perspektiven auf Text-Bild-Relationen in den Künsten / Gibhardt, Boris Roman; Grave, Johannes (Eds.) 2018, pp. 317 - 332
  • Mersmann, Birgit
    Lacing Places : Situationist Practices and Socio-Political Strategies in Korean Urban Art Projects
    In: Situating Global Art: Topologies - Temporalities - Trajectories / Dornhof, Sarah; Buurman, Nanne; Hopfener, Birgit; Lutz, Barbara (Eds.) 2018, pp. 91 - 109
  • Mersmann, Birgit
    (An-)Ästhetisierte Authentizität
    In: Übersetzen und Rahmen: Praktiken medialer Transformationen / Benthien, Claudia; Klein, Gabriele (Eds.) 2017, pp. 223 - 238
  • Mersmann, Birgit
    Image Enhancement through Copying? : Global and Local Strategies of Reproduction in the Field of World Art and Heritage
    In: The Transformative Power of the Copy: A Transcultural and Interdisciplinary Approach / Forberg, Corinna; Stockhammer, Philipp W. (Eds.) 2017, pp. 243 - 268
  • Mersmann, Birgit
    Art History and the Culture of the Image : A Manifesto for Global Art History
    In: The Humanities between Global Integration and Cultural Diversity / Mersmann, Birgit; Kippenberg, Hans G. (Eds.) 2016, pp. 70 - 76
  • Mersmann, Birgit
    Digital Visual Abstraction : Modelling Inter-sensory Perception in Electronic Art
    In: Practices of Abstract Art: Between Anarchism and Appropriation / Wünsche, Isabel; Gronemeyer, Wiebke (Eds.) 2016, pp. 159 - 178
  • Mersmann, Birgit
    A Book from the Sky : Xu Bings himmlische ›Kunst der Schrift‹ im Spiegel chinesischer Kulturgeschichte und globaler Gegenwartskunst
    In: Kanon Kunstgeschichte: Einführung in Werke, Methoden und Epochen. 4. Gegenwart / Marek, Kristin (Eds.) 2015, pp. 215 - 234
  • Mersmann, Birgit (Eds.)
    D/Rifts between Visual Culture and Image Culture : Relocations of the Transnational Study of the Visual
    In: The trans/national study of culture / Bachmann-Medick, Doris (Eds.) 2014, pp. 237 - 260
  • Mersmann, Birgit
    Diasporische Bildwanderungen : Migrationskünstlerische Praktiken und transitorische Materialästhetiken bei Ah Xian und Wangechi Mutu
    In: Impulse.Kunstdidaktik / Bering, Kunibert; Niehoff, Rolf (Eds.) 2014, pp. 8 - 16
  • Mersmann, Birgit
    Die Imagomorphosen der Aphrodite von Capua : Bildmediologische Reflexionen zu Formkonstanz und Bedeutungswandel
    In: Formkonstanz und Bedeutungswandel / Boschung, Dietrich; Jäger, Ludwig (Eds.) 2014, pp. 341 - 353
  • Mersmann, Birgit
    Embracing the Modern World : Art History’s Universal History and the Making of Image Studies
    In: The Making of the Humanities: Volume III : The Modern Humanities / Bod, Rens; Weststeijn, Thijs; Maat, Jaap (Eds.) 2014, pp. 329 - 343
  • Mersmann, Birgit
    The Minoritization of Interpreting. Cultural Brokerage between Incapacitation and Self-empowerment
    In: Framing the Interpreter: Towards a Visual Perspective / Wolf, Michaela; Ocampo, Anxo (Eds.) 2014, pp. 62 - 71
  • Mersmann, Birgit
    Asia Exhibited in Korea : Image Conflicts in the Making of Asian Contemporary Art
    In: The global contemporary and the rise of new art worlds / Belting, Hans; Weibel, Peter; Buddensieg, Andrea (Eds.) 2013, pp. 282 - 290
  • Mersmann, Birgit
    Global Routes : Transmediation and Transculturation as Key Concepts of Translation Studies
    In: Transmediality and Transculturality / Gernalzick, Nadja (Eds.) 2013, pp. 405 - 424
  • Mersmann, Birgit
    Mangas im globalen Transit : Mo(n)dalitäten medialer und kultureller Bildübertraung
    In: WeltBilder - Kunst und Globalisierung / Bering, Kunibert; Fleck, Robert (Eds.) 2013, pp. 137 - 154
  • Mersmann, Birgit
    Imago in Excelso : Annotationen zu einer generativen Ikonik
    In: Was ist ein Bild? Antworten in Bildern: Gottfried Boehm zum 70. Geburtstag / Egenhofer, Sebastian; Hinterwaldner, Inge; Spies, Christian (Eds.) 2012, pp. 95 - 98
  • Mersmann, Birgit
    Nature’s Hand : Writing Abstraction in the Work of Henri Michaux
    In: Meanings of Abstract Art: Between Nature and Theory / Crowther, Paul (Eds.) 2012, pp. 189 - 216
  • Mersmann, Birgit
    Schriftzeichen-Bilder : Chinesische Semiographien zwischen Naturalisierung und Kulturalität
    In: Bild, Macht, Schrift: Schriftkulturen in bildkritischer Perspektive 2011, pp. 199 - 214
  • Mersmann, Birgit
    Inter- und transkulturelle Bildkompetenz : Kunstvermittlung im Zeitalter der Globalisierung
    In: Orientierung: Kunstpädagogik / Bundeskongress der Kunstpädagogik, 22. - 25. Oktober 2009 / Bering, Kunibert (Eds.) 2010, pp. 397 - 406
  • Mersmann, Birgit
    (Ideo-)Logical Alliances between Image and Script : Calligraphic Reconfigurations in Contemporary Chinese Art
    In: Elective Affinities / von Goethe, Johann Wolfgang (Eds.) 2009, pp. 387 - 400
  • Mersmann, Birgit
    Colonizing the Soul : Korean Culture under Japanese Colonial Rule
    In: Cultural Conquests 1500 – 2000 / Kirk, Tim (Eds.) 2009, pp. 203 - 214
  • Mersmann, Birgit
    (Fern-)Verkehr der Bilder : Mediologie als methodischer Brückenschlag zwischen Bild- und Übersetzungswissenschaft
    In: Mediologie als Methode / Mersmann, Birgit (Eds.) 2008, pp. 149 - 168
  • Mersmann, Birgit
    Das Bild als Spur : Transgressionen und Animationen
    In: Bilderfragen: die Bildwissenschaften im Aufbruch / Belting, Hans (Eds.) 2007, pp. 195 - 216
  • Mersmann, Birgit
    Looking through Script : Roland Barthes’ Literal Ideographism
    In: Seeing Perception / Horstkotte, Silke (Eds.) 2007, pp. 60 - 75
  • Mersmann, Birgit
    Mit-, gegen- oder überlaufende Bilder? : Prozesse der Transkulturation innerhalb der koreanischen Malerei
    In: Kultureller Umbau: Räume, Identitäten und Re/Präsentationen / Kröncke, Meike; Mey, Kerstin; Spielmann, Yvonne (Eds.) 2007, pp. 161 - 180
  • Mersmann, Birgit
    Ikonoskripturen : Mediale Symbiosen zwischen Bild und Schrift in Roland Barthes’ L’empire des signes
    In: Lesen ist wie Sehen: intermediale Zitate in Bild und Text / Horstkotte, Silke (Eds.) 2006, pp. 17 - 34
  • Mersmann, Birgit
    Schrift-, Pinsel-, Atemzug : Ostasiatische Schriftbildlichkeit zwischen Imagination und Inskription
    In: Kulturen des Bildes / Mersmann, Birgit; Behrmann, Nicola (Eds.) 2006, pp. 83 - 100
  • Mersmann, Birgit
    Bild-Fortpflanzungen : Multiplikationen und Modulationen als iterative Kulturpraktiken in Ostasien
    In: Originalkopie: Praktiken des Sekundären / Fehrmann, Gisela (Eds.) 2004, pp. 224 - 241
  • Mersmann, Birgit
    Clashing Images : Kollisionen zwischen koreanischer und westlicher Bildkultur
    In: Jüdische Kunst im 20. Jahrhundert und die Konzeptionen der Museen / Held, Jutta (Eds.) 2004, pp. 103 - 114
  • Mersmann, Birgit
    Repräsentation und Korrelation – Zum Verhältnis von Bild und Wirklichkeit in Ostasien
    In: Quel corps?: eine Frage der Repräsentation / Belting, Hans (Eds.) 2002, pp. 233 - 246
  • Books, Collections, Proceedings

  • Mersmann, Birgit
    Über die Grenzen des Bildes : Kulturelle Differenz und transkulturelle Dynamik im globalen Feld der Kunst
    Bielefeld (2021) 200 Seiten, Ill.
    (Image ; 174)
  • Kruse, Christiane; Mersmann, Birgit (Eds.)
    Bildagenten : Historische und zeitgenössische Bildpraxen in globalen Kulturen
    Paderborn (2020) 280 Seiten, zahlr. Ill.
  • Bardehle, Isabelle; Bretscher, Irene; Mehrwald, Manuela; Ohls, Hauke; Sotke, Sophie; Wangenheim, Luisa von
    Mersmann, Birgit; (Eds.)
    Dieœ Ausstellung als "Parlament der Dinge"
    Hamburg (2019) 88 Seiten, 11 Illustrationen
    (Edition Medienkulturforschung ; 5)
  • Dogramaci, Burcu; Mersmann, Birgit (Eds.)
    Handbook of Art and Global Migration : Theories, Practices, and Challenges
    Berlin [u.a.] (2019) 428 Seiten : Ill.
  • Kippenberg, Hans G.; Mersmann, Birgit (Eds.)
    The Humanities between Global Integration and Cultural Diversity
    Berlin (2016) VIII, 290 Seiten
    (Concepts for the study of culture ; 6)
  • Mersmann, Birgit
    Schriftikonik : Bildphänomene der Schrift in kultur- und medienkomparativer Perspektive
    Paderborn (2015) 288 S. : Ill (Eikones)
  • Dogramaci, Burcu; Mersmann, Birgit; Minta, Anna; Schieren, Mona (Eds.)
    Themenheft: Kunsttopografien globaler Migration
    Kromsdorf/Weimar (2015)
    (Kritische Berichte ; 43, Heft 2)
  • Loprieno, Antonio; Knigge-Salis, Carsten; Mersmann, Birgit (Eds.)
    Bild, Macht, Schrift : Schriftkulturen in bildkritischer Perspektive
    Weilerswist (2011) 318 S. : Ill., graph. Darst.
  • Mersmann, Birgit; Schneider, Alexandra (Eds.)
    Transmission image : visual translation and cultural agency
    Newcastle upon Tyne (2011) X, 263 S.
  • Mersmann, Birgit; Weber, Thomas (Eds.)
    Mediologie als Methode
    Berlin (2008) 352 S. : Ill. (Avinus Mediologie)
  • Boehm, Gottfried; Mersmann, Birgit (Eds.)
    Movens Bild : zwischen Evidenz und Affekt ; [... Beiträge, die zumeist auf der ersten Jahreskonferenz "Movens Bild" im Herbst des Jahres 2006 ...]
    München (2008) 435 S. : Ill. (Eikones)
  • Schulz, Martin
    Mersmann, Birgit; (Eds.)
    Kulturen des Bildes
    München (2006) 472 S. : Ill.
  • Thesis

  • Mersmann, Birgit
    Bilderstreit und Büchersturm : Medienkritische Überlegungen zu Übermalung und Überschreibung im 20. Jahrhundert
    Würzburg (1999) 284 S. : Ill.
    (Epistemata / Reihe Literaturwissenschaft ; 246)
  • Encyclopedia entries

  • Mersmann, Birgit
    Migration und Bildkultur
    In: Lexikon der Kunstpädagogik / Bering, Kunibert; Niehoff, Rolf; Pauls, Karina (Eds.) 2017, pp. 350 - 353
  • Mersmann, Birgit
    Régis Debray
    In: Die französische Philosophie im 20. Jahrhundert: ein Autorenhandbuch / Bedorf, Thomas; Röttgers, Kurt (Eds.) 2009, pp. 105 - 106
  • Mersmann, Birgit
    Medium Image
    In: Encyclopedia of Life Support Systems (EOLSS): Knowledge for sustainable development 2002
  • Mersmann, Birgit
    Virtualität : Versuch einer terminologischen Verdichtung
    In: Enzyklopädie vielsprachiger Kulturwissenschaften / Arlt, Herbert (Eds.) 2001
  • Lectures

  • Mersmann, Birgit
    Migrationsporträts der globalen Gegenwart : Life-Imaging in dokumentarischen Fotobüchern
    (2022)
    (Die Kleine Form ; WS 2022/23)