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Career Paths for Students of Dual Study Programmes. A Study of the Whereabouts of Dual Study Graduates

Objective and Tasks

The number of dual study programmes in Germany has surged in recent years. From the young people's point of view, they offer the opportunity of a practical and career-oriented educational path. For universities, especially universities of applied sciences (state and private) and vocational schools, they are part of the development of new courses. For companies, they are an instrument for securing the next generation of skilled workers. Against this background it is interesting to understand how dual students enter the labour market and how they integrate into the companies.

This study focuses on specific employment and career paths of graduates of dual study programmes. The question is raised as to the significance of dual study programmes in the personnel policies of the participating companies in competition with traditional training paths such as university studies and dual training with supplementary advanced training.

The research findings will be used to describe the transition from dual study programmes to employment, by carrying out a study on individuals’ subsequent career paths. Furthermore, they will serve as a starting point for determining the role of the social partners in this process in order to develop a concept for representing the interests of dual students at company and intercompany level.

The focus of the study is on four fields of analysis:

  • Industrial relations during the dual study programmes
  • Transition from dual studies to regular employment
  • Career paths for graduates of dual study programmes in companies
  • Function of the company-based interest representation bodies in this transition process

Looking at the socio-political context as well as the debates on the development of new forms of education, especially dual study programmes, we can formulate the following hypotheses for our study:

  • The transition process from study/training to work is more successful for dual students than for regular trainees or students.
  • With the increasing number of graduates of dual courses of study, personnel managers have developed specific career paths in their companies for these graduates.
  • In the medium term, this development will lead to cut-throat competition at the middle management level and to competitive situations of dual graduates with classic Bachelor's degrees and those from dual vocational training with subsequent advanced training.
  • The transition process from the dual system of study to the workplace is, similar to these courses of study themselves, not very standardized and therefore highly inconsistent. It is characterized by individual negotiation processes of the actors involved with regard to contractual commitments, transfer practices, fields of employment and career paths.
  • In this context, the company-based interest groups play a central role. They have the opportunity and responsibility to shape this process. Specifically, this includes collective bargaining conditions, selection and hiring criteria, career and personnel planning, contract structures and quality-related features of the company-based part of dual study programmes with regard to a successful transition to the initial phase of employment.


In order to answer the research questions outlined above, a mix of quantitative and qualitative elements makes sense in order to empirically open up the hitherto little-researched field from different perspectives and with differently applied instruments. Initially, the research interest will focus on the whereabouts of dual students after completion of their studies. To this end, a nationwide full survey of dual students (Bachelor’s and Master’s degrees) is planned by means of an online survey in two waves, with a first wave shortly before completion of their studies and a second wave one and a half years later, i.e. after starting work.

In addition to the question as to whether dual study programmes will remain, the research interest focuses on the relevance of these programmes for the construction of company career paths and personnel strategies as well as the resulting cut-throat competition between different training paths. The perspective of the relevant actors at company level is of interest here, both on the part of personnel and training managers and on the part of other company interest groups. In light of the current state of research, an explorative approach in the form of 20 in-company case studies will be chosen. The company case studies are also selected nationwide, in each case according to the distribution of dual study programmes in the federal states, according to subject groups offered and the providers. The focus of interest is on the experiences and objectives of the players in the companies. The aim is to interview experts with representatives of both the company and the workforce in order to obtain as comprehensive a picture as possible of company reality from different perspectives and interests.

The research process is divided into the following five modules:

Module 1: Construction of the sample of the online survey / field access
Module 2: Survey of students
Module 3: Survey of graduates
Module 4: Company case studies
Module 5: Transfer of the results =>Workshops


Hähn, Katharina / Krone, Sirikit / Ratermann-Busse, Monique, 2019: Betriebliche Fallberichte zum dualen Studium. Düsseldorf: Hans Böckler Stiftung. Working Paper Forschungsförderung 117 | Lesen

Krone, Sirikit, 2019: Duales Studium aus der Perspektive der Studierenden. In: Barbara Hembkes, Karl Wilbers und Michael Heister: Durchlässigkeit zwischen beruflicher und hochschulischer Bildung, S. 462–478 | Lesen

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Krone, Sirikit, 2019: Schriftliche Stellungnahme zur öffentlichen Anhörung von Sachverständigen in Berlin am 16.Oktober 2019, Ausschussdrucksache19(18)124 vom 14.Oktober 2019. In: Materialien zur öffentlichen Anhörung von Sachverständigen zum Entwurf eines Gesetzes zur Modernisierung und Stärkung der beruflichen Bildung. 16.Oktober 2019, 19. Wahlperiode Ausschussdrucks, S. 42-52 | Lesen

Krone, Sirikit / Nieding, Iris / Ratermann-Busse, Monique, 2019: Dual studieren – und dann? Eine empirische Studie zum Übergangsprozess Studium – Beruf dualer Studienabsolvent_inn_en. Düsseldorf: Hans-Böckler-Stiftung. Study der Hans-Böckler-Stiftung Nr. 413, ISBN: 978-3-86593-327-0 | Lesen

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Krone, Sirikit, 2018: Duales Studium im Kontext der Akademisierung. Das Online-Magazin | Lesen

Krone, Sirikit / Nieding, Iris, 2018: Wie gelingt der Einstieg nach dem dualen Studium? Empirische Befunde zu Übergangsprozessen und Berufseinstieg. In: Berufsbildung: Zwischen beruflicher und akademischer Bildung 72 (169), S. 39–42

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Dr. Monique Ratermann-Busse, Iris Nieding: Graduates of dual study programs in Germany – the impact of institutional and organisational frameworks for career entry and labour market opportunities. 4th International TREE Conference: Life Course in the Making. 11/12 November 2021, Bern/Switzerland, 11.11.2021  Programm  Weitere Informationen

Dr. Monique Ratermann-Busse, Iris Nieding, Katharina Hähn: Dual Study Programs: Safe Education Paths in Times of Increasing Uncertainty? IV ISA Forum of Sociology. Sociology of Education. Session: Youth Transitions from Education to Work: Rethinking the Relationships Among Individuals, Schools (Universities), and Works within the Context of Globalization and Neoliberalism, 24.02.2021  Weitere Informationen

Dr. Sirikit Krone: Regulierungsbedarfe und Handlungsoptionen im Dualen Studium. Jugend.Macht.Zukunft. Bundesweite JAV-Konferenz der IG BCE, Magdeburg, 03.03.2020  Weitere Informationen

Katharina Hähn, Iris Nieding, Dr. Monique Ratermann-Busse: Dual Studieren im Blick – Projekte zum „Dualen Studium“ (Posterpräsentation). Tag der Bildungsforschung 2020, Universität Duisburg-Essen, Campus Essen, Interdisziplinäre Zentrum für Bildungsforschung , 05.02.2020  Weitere Informationen

Dr. Sirikit Krone: Vertragsstrukturen und Regelungen betrieblicher Praxis in dualen Studiengängen. DGB-Tag der Berufsbildung 'Berufsbildung in der digitalen Arbeitswelt gestalten', 7./8. November 2019. Berlin, 08.11.2019

Katharina Hähn, Iris Nieding, Dr. Monique Ratermann-Busse: Dual study programs: characterizing students, transition processes and career entry. Different Paths – Different Outcomes? Changes in the Acquisition of the Higher Education Entrance Qualification and Educational Pathways of Graduates. The annual international Conference “Higher Education and the Labour Market“ (HELM). IAB and DZHW, Hannover, 29.10.2019  Weitere Informationen

Dr. Sirikit Krone: Sachverständigenstellungnahme. Öffentliche Anhörung des Ausschusses für Bildung, Forschung und Technikfolgenabschätzung des Deutschen Bundestages zum Entwurf eines Gesetzes zur Modernisierung und Stärkung der beruflichen Bildung (BT-Drs.19/10815), Berlin, 16.Oktober 2019, 16.10.2019

Dr. Sirikit Krone: Das duale Studium – Funktionen einer hybriden Ausbildungsform. BIBB-Fachtagung "Berufliche Aus- und Fortbildung in Zeiten der Akademisierung". Bonn, 25.06.2019

Dr. Sirikit Krone: Gute Praxisphasen im dualen Studium. "Transformation braucht kluge Köpfe" 14. IG Metall-Fachtagung für Personal in der beruflichen Bildung, 21.05.2019

Dr. Sirikit Krone: Duales Studium im BBiG. Fachgespräch zur BBiG-Novellierung, SPD-Bundestagsfraktion, Berlin, 13.12.2018

Dr. Sirikit Krone: Das duale Studium – Motive und Perspektiven aus Sicht der Studierenden und beteiligten Unternehmen. Duales Studium - Chance für qualifizierten Nachwuchs. Wirtschaftsförderungsgesellschaft Hamm, 31.01.2018

Dr. Sirikit Krone: Anspruch und Nutzen dualer Studienangebote aus Sicht der Lernenden und Unternehmen. BMBF-Expertenworkshop 'Durchlässigkeit - hybride Formate'. Berlin, Bundesministerium für Bildung und Forschung, 07.12.2017

Dr. Sirikit Krone: Einstieg, Karrierewege und Zukunftspläne dualer StudienabsolventInnen. Karrierewege dual Studierender, Universität Duisburg-Essen, Campus Duisburg, 28.09.2017

Iris Nieding: Gestaltung des Übergangs vom dualen Studium in den Job. Karrierewege dual Studierender, Universität Duisburg-Essen, Campus Duisburg, 28.09.2017

Dr. Sirikit Krone: Lernort Betrieb und Duales Studium. Lernort Betrieb: Entwicklungsperspektiven betrieblichen Lernens. München, Agentur für Arbeit, Hans-Böckler-Stiftung in Kooperation mit dem DGB, 02.02.2017

Dr. Sirikit Krone: Wer studiert dual und warum? Diversity im Übergang: Hochschule und Beruf. Hochschule Niederrhein, Ministerium für Innovation, Wissenschaft und Forschung des Landes NRW, 23.11.2016

Katharina Hähn, Dr. Monique Ratermann-Busse: Gestaltung des dualen Studiums und des Berufseinstiegs im Betrieb. Workshop: Karrierewege dual Studierender - Eine Verbleibsstudie der Absolvent/inn/en dualer Studiengänge. In Kooperation mit: Hans Böckler Stiftung, Universität Duisburg-Essen, Campus Duisburg, 27.10.2016  Vortragsfolien

Dr. Sirikit Krone: Karrierewege dualer Studienabsolvent/inn/en. Workshop: Karrierewege dual Studierender - Eine Verbleibsstudie der Absolvent/inn/en dualer Studiengänge. In Kooperation mit: Hans Böckler Stiftung, Universität Duisburg-Essen, Campus Duisburg, 27.10.2016  Vortragsfolien

Katharina Hähn: Duales Studium und betriebliche Interessenvertretung. Workshop: Karrierewege dual Studierender - Eine Verbleibsstudie der Absolvent/inn/en dualer Studiengänge. In Kooperation mit: Hans Böckler Stiftung, Universität Duisburg-Essen, Campus Duisburg, 27.10.2016  Vortragsfolien

Dr. Monique Ratermann-Busse: Dual Studieren - und dann? Ergebnisse einer bundesweiten Befragung dual Studierender. 2. Beiratssitzung zum Projekt "Karrierewege dual Studierender". Düsseldorf, Hans-Böckler-Stiftung , 02.06.2016  Vortragsfolien

Dr. Ulrich Mill, Dr. Monique Ratermann-Busse: Third Mission "Duales Studium" - Eine besondere Form von Governance, Posterpräsentation. 11. Jahrestagung der Gesellschaft für Hochschulforschung vom 6. bis 8. April 2016. München, Bayrisches Staatsinstitut für Hochschulforschung und Hochschulplanung, 06.04.2016

Dr. Sirikit Krone: Duales Studium - hybrides Ausbildungsmodell mit neuen Karriereoptionen im Betrieb? SAMF-Jahrestagung 2016: "Welche Bildung braucht der Arbeitsmarkt?". Berlin, Hochschule für Wirtschaft und Recht, SAMF e.V. , 19.02.2016

Dr. Sirikit Krone: Akademisierung der Berufswelt. GEW-Bundestagung "Akademisierung der beruflichen Bildung". Berlin, GEW-Hauptvorstand, 12.11.2015

Dr. Sirikit Krone: Das duale Studium - eine hybride Ausbildungsform mit Perspektiven. Bildungskonferenz 2015. Berlin, Zentralstelle für die Weiterbildung im Handwerk (ZWH), 10.11.2015

Dr. Sirikit Krone: Lernort Hochschule Lernort Betrieb. Dortmunder Dialog 68 "Duales Studium. Aufstiegsstrategie? Wohin?". FH Dortmund, gfs Dortmund, 22.10.2015

Project data

Term of the project:
01.04.2015 - 30.09.2018

Reseach department:
Education, Development, Social Participation

Project management:
Dr. Sirikit Krone

Project team:
Katharina Hähn, Iris Nieding,Dr. Monique Ratermann-Busse


Project website: