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Nature Journal Scientific Reports

Magnetwahrnehmungs-Molekül im Auge von Hunden und Affen entdeckt

UDE Zoologen Dr. Pascal Malkemper und Prof. Dr. Hynek Burda haben gemeinsam mit einem Team von Wissenschaftlern u.a. des Max-Planck-Instituts für Hirnforschung in Frankfurt ein Magnetwahrnehmungs-Molekül im Auge von Hunden und Affen entdeckt.

Das Forscherteam fand das Protein Cryptochrom 1, bei Zugvögeln der wahrscheinlichste Kandidat zur Magnetfeldwahrnehmung, bei Säugetieren in den Außensegmenten der Rezeptorzellen für blaues Licht. Insgesamt untersuchten die Forscher hierzu 90 Arten, fanden das Molekül jedoch ausschließlich innerhalb der Familie der Hundeartigen und bei einigen Primaten inklusive eines Menschenaffen, dem Orang-Utan. Es ist somit wahrscheinlich, dass diese Tiere das Magnetfeld der Erde wahrnehmen können. Die Ergebnisse decken sich gut mit früheren Befunden der UDE-Arbeitsgruppe, welche einen Magnetsinn bei Rotfüchsen und Haushunden nahe legten. Die neuesten Ergebnisse wurden im Nature Journal Scientific Reports veröffentlicht.

Nature Journal Scientific Reports

Weitere Informationen:
Dr. E. Pascal Malkemper, Tel. 0201/183-4310
pascal.malkemper@uni-due.de

Funding Initiative „Experiment!“ by Volkswagen Foundation

GeoBio-Interactions: Ants and tectonic processes

GeoBio-Interactions: Contributions to climatic change of the relations between activities of red wood ants (Formica rufa-group) and tectonic processes

Red wood ants (RWA; Formica rufa-group) are bio-indicators for seismically active, gas-permeable faults and nest most successfully on top of them. This GeoBio-project will combine unique and innovative geochemical, geophysical, biological, and image-analysis techniques with state-of-the-art statistical methods to identify and determine in-situ relationships between activity patterns of RWA and [i] changing nest- and soil-gas concentrations (e.g., He, CH4); [ii] geophysical processes such as seismic events and earth-tides; and [iii] local weather and climatic conditions. Findings from this multidisciplinary project should lead to a deeper understanding of GeoBio-interactions and determine the magnitude of organic gases that may contribute to climatic change from RWA nests.

Project leader
Dr. Gabriele Berberich, UDE

Co-Applicants

Prof. Aaron. M. Ellison, Harvard University (website)
Prof. Christian Wöhler, Technische Universität Dortmund (website)

Project term Spring 2016 – Autumn 2017 (18 months)

Funded by Volkswagen Foundation; Az 91 140

“Experiment!” Volkswagen

The geomagnetic field as a potential zeitgeber

Circadian rhythms of subterranean mammals – the geomagnetic field (GMF) as a potential zeitgeber

The eusocial Ansell’s mole-rat (Fukomys anselli) lives underground in extended tunnel systems and has the remarkable ability to sense the geomagnetic field (GMF). The subterranean ecotope lacks typical environmental factors (e.g. daily changes of light-darkness or temperature) that its inhabitants could use as a zeitgeber. In this project, we will test the hypothesis that the circadian rhythm of subterranean mole-rats depends on daily fluctuations of the GMF, which can be suppressed by shielding and reintroduced by simulating such fluctuations. The entrainment to a non-photic zeitgeber like the GMF could be especially important for social animals: synchronization of the sleep-wake rhythm could influence for instance thermoregulation (huddling). Our findings would constitute first conclusive evidence for a magnetic zeitgeber in a mammal with great implications for research in both, chronobiology and magnetoreception.

PD Dr. Sabine Begall Dr. Erich Pascal Malkemper

Neue Erkenntnisse bei Krankheiten wie Alzheimer

Ein Enzym räumt auf

 [06.10.2015] Viele degenerative Erkrankungen wie Alzheimer oder Parkinson gehen auf falsch gefaltete Proteine zurück. Sie formen Ablagerungen, die der Körper nicht mehr auflösen kann. Mikrobiologen der Universität Duisburg-Essen (UDE) haben jetzt nachgewiesen, dass genau dies ein bestimmtes Enzym vermag: die HTRA1 Protease. Sie schafft es, eine besonders hartnäckige Form von verklumpten Proteinen, die amyloiden Fibrillen, effizient abzubauen. Ihre Erkenntnisse haben die Forscher in der aktuellen Online-Ausgabe von Nature Chemical Biology* veröffentlicht.

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